Le cercle littéraire des éplucheurs de patates

Cercle_Litteraire

Au début, c’est la couverture qui m’a attirée : couleur vert, avec une lettre sur le devant et un ruban rose, de quoi cacher quelques secrets. Ensuite, le titre m’a interpellée : « Le cercle littéraire des amateurs d’épluchures de patates (hum par contre quand les gens te demandent ce que tu lis en ce moment, impossible à ressortir), peu commun tout ça ! Et puis il y a eu le résumé au dos : après-guerre, personnages dont on suit l’évolution : un roman comme je les aime. Et pour finir il y a eu le côté épistolaire ! A chaque fin de lettre on se demande qui va écrire à qui ensuite : Juliet, Sophie, Sidney, Dawsey ? Bref, on prend plaisir à suivre l’évolution de tous ces personnages et on s’attache à tous les personnages (pour ma part Isola reste ma préférée).

Résumé // Janvier 1946. Tandis que Londres se relève douloureusement de la guerre, Juliet, jeune écrivain, cherche un sujet pour son prochain roman. Comment pourrait-elle imaginer que la lettre d’un inconnu, natif de l’île de Guernesey, va le lui fournir ? Au fil de ses échanges avec son nouveau correspondant, Juliet pénètre un monde insoupçonné, délicieusement excentrique ; celui d’un club de lecture au nom étrange inventé pour tromper l’occupant allemand : le « Cercle littéraire des amateurs d’épluchures de patates ». De lettre en lettre, Juliet deécouvre l’histoire d’une petite communauté débordante de charme, d’humour, d’humanité. Et puis vient le jour où, à son tour, elle se rend à Guernesey.

 

Extrait d’article – l’Express le 29 avril 2010

« Depuis un an, Le Cercle littéraire des amateurs d’épluchures de patates, roman épistolaire écrit par deux Américaines, parade dans le palmarès de L’Express. Comment l’île anglo-normande vit-elle cet étonnant succès, en France et dans le monde ? Visite.

« Attention…, prévient Gill Girard, sexagénaire sportive au sourire lumineux, à Guernesey, certains endroits du Cercle littéraire des amateurs d’épluchures de patates existent, mais d’autres sont des compositions imaginaires. N’oubliez pas que c’est une fiction ! »

Après les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, où il aurait dépassé le million d’exemplaires vendus depuis sa sortie en 2008, ce best-seller inattendu, roman épistolaire écrit à quatre mains par deux Américaines inconnues, Mary Ann Shaffer et sa nièce Annie Barrows, a tranquillement conquis la France. Tiré à 40 000 exemplaires par les éditions NiL en avril 2009, l’ouvrage s’est déjà écoulé à près de 400 000 et trône depuis 52 semaines exactement, non-stop, dans le palmarès de L’Express ! Last but not least, les producteurs américains Mazur et Kaplan, de la Fox, qui ont adapté Le Diable s’habille en Prada, viennent de prendre une option à la Foire du livre de Londres, même si aucun script n’existe encore. Et puis nombre de cercles ont fleuri un peu partout, notamment sur Facebook, inspirés par celui des excentriques « amateurs de littérature et de tourtes aux épluchures de patates ».

La visite commence par St Peter Port, bien sûr, jolie ville portuaire où la jeune Juliet débarque en bateau un jour de mai 1946. On peut toujours déambuler dans les jardins de Candie, alors que le Royal Hotel, lui, a été dévasté par un incendie il y a une dizaine d’années et remplacé par une banque. Un détour par le faubourg champêtre de Calais Lane, où se déroule une grande partie du roman, s’impose aussi. Sans oublier Fermain Bay, Petit Port, la plage de La Vallette, Vazon Bay, Fort Saumarez, la promenade de La Courbrie, Manor House, etc. Ni l’église minuscule, « entièrement recouverte d’une mosaïque réalisée avec de la vaisselle et des poteries casséesAutant dire qu’en quelques heures, le fan des « patates » se fera une idée du décor, un confetti verdoyant de quatorze kilomètres de long et cinq de large, et de l’atmosphère du livre… tout en le relisant. Une idée de l’éditeur américain Random House qui, l’année dernière, a organisé un jeu concours à l’attention des clubs de lectures pour gagner un voyage à Guernesey : 57 000 participants !

Le seul territoire britannique occupé par les Allemands

« Avant, je devais préciser où se trouvait Guernesey. Depuis le succès du livre, beaucoup de gens s’exclament :  » Mais bien sûr, l’île des patates ! » », se réjouit Gill Girard, qui a commencé son « patates tour » en tant que guide l’été dernier. « La plupart des étrangers ignoraient que nos îles étaient le seul territoire britannique à avoir été occupé par les Allemands, de juin 1940 à mai 1945″.

Richard Heaume est un spécialiste du sujet : il a ouvert un fascinant musée de l’Occupation allemande. Cette collection privée restitue minutieusement la vie quotidienne de l’époque, des uniformes aux armes en passant par le moindre ticket de rationnement, et fait revivre avec force les événements évoqués dans Le Cercle littéraire… Richard Heaume admet que Mary Ann Shaffer, lui a rendu visite en 1976. « Son roman est bien documenté. Elle a trouvé pas mal d’informations au musée. Mais les événements ne se sont pas passés comme elle le dit. Et ses personnages ne ressemblent pas aux habitants de Guernesey, qui n’aiment pas beaucoup ce livre écrit par une Américaine. » Gill Girard renchérit : « Les personnages sonnent faux. Ils portent des noms trop anglais, alors que nous avons bien plus de patronymes d’origine française. On ne se sent pas trop anglais, ici. »

Au fait, quid de la fameuse tourte aux épluchures de patates ? « C’est une invention de l’auteure pour signifier qu’il n’y avait vraiment rien d’autre à manger que des patates », explique Gill Girard, bien en peine de nous en trouver la recette. On devra donc se contenter de cette chiche description fournie par l’écrivain : « Purée de patates pour le fourrage, betterave rouge pour sucrer et épluchures de patates pour le craquant. » Le livre, lui, est autrement plus appétissant ! »

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